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"Estamos en el camino correcto" (análisis de la experiencia del Banco do Brasil)

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Escrito por admin - Publicado el 01 April 2009

La implantación en gran escala de software libre en el Banco do Brasil -considerado el mayor caso de uso en América Latina- es un ejemplo claro sobre los resultados positivos que conllevan estas tecnologías en contextos de grandes organizaciones del ámbito público y privado.

El Banco de Brasil tiene, hoy, el mayor parque de soluciones en software libre en América Latina. El estatus alcanzado es reciente, pero, para obtener ese título, el camino comenzó a ser trazado hace 8 años, cuando optamos por el uso del sistema operativo GNU/Linux en nuestra infraestructuca de Internet/Intranet.

Una decisión que todavía puede ser considerada pionera para el mercado. Para el Banco Brasil, una decisión estratégica y responsable, que posibilitó la integración de otras soluciones libres en nuestros sistemas legados, como servicios, sistemas embebidos y estaciones de trabajo, convirtiendo la empresa en un caso de éxito cuantitativo y principalmente, cualitativo, en ese nuevo paradigma de Tecnología de Información.

Nuestras decisiones estratégicas buscan ofrecer productos y servicios más oportunos y diferenciados, con costos menores y más accesibles a todos los nichos de clientes generando fidelización y, por consiguiente, el incremento en el uso de nuestro portafolio frente a la competencia. El software libre atiende tales requisitos porque posee un conjunto de características técnicas y económicas que ayudan en el proceso decisorio, entre las cuales podemos citar el ciclo de actualizaciones en convergencia con el mercado, alineamiento con el acelerado surgimiento de nuevas tecnologías, optimización de hardware, soporte a mayor demanda de recursos y dominio sobre las soluciones adoptadas.

Estudios realizados por consultorías apuntan que las soluciones en software libre están cada vez más presentes en las grandes empresas y las que más crecen en número de desarrolladores y usuarios ya superan la tasa de los millones. Los grandes players de TI como IBM, Intel y Sun poseen áreas específicas para el desarrollo de esas soluciones, empleando cientos de millares de profesionales en áreas como kernel Linux, soporte a hardware, seguridad, bases de datos y protocolos abiertos. Esas empresas trabajan en conjunto y aplican con éxito el modelo colaborativo de desarrollo, disminuyendo sus costos de desarrollo, estandarizando métodos y minimizando barreras en la migración de sistemas propietarios.

El Dow Jones, por ejemplo, que es la mayor bolsa de valores del mundo, acaba de migrar sus sistemas a código abierto. Actualmente, el GNU/Linux es el segundo mayor sistema operativo en uso en el planeta y, si consideramos apenas sistemas embebidos y servicios y/o servidores de infraestructura, ocupa el primer puesto. En el Banco de Brasil, GNU/Linux está presente en más de 7 mil servidores, 65 mil estaciones y 4,5 mil puntos de sistemas embebidos sólo en el ambiente de automatización bancaria.

Por ser una empresa pública, la adquisición sin costos de software libre nos exonera del proceso impuesto por la Ley de Licitaciones 8.666, agilizando la toma de decisión y las condiciones legales del Banco en absorber tecnología, además de ofrecer diferenciales de negocio y reducir también el envío de royalties hacia el exterior. Esas ventajas tienen como resultado el aumento de la disponibilidad de recursos para la inversión en tecnología nacional, generando nuevas oportunidades de empleos y renta para el país, reafirmando el compromiso del Banco do Brasil con el desarrollo de la sociedad.

La implantación de software libre trajo también innovación en el proceso de evolución y mantenimiento de las soluciones. Anteriormente, por ser éstas propietarias, dependían esencialmente de la acción de las empresas que detentaban el código. Las soluciones finales disponibles por estas empresas no siempre atendían a los requerimientos de software estipulados por el Banco para sus ambientes computacionales que, debido a la criticidad y los controles necesarios, pecaban por la falta o exceso de recursos disponibles. Por ejemplo, el uso de GNU/Linux y otras sistemas de software libre en los servidores y estaciones de trabajo de la Red de Agencia permitieron la personalización de la solución específica para este ambiente, lo que resultó en una solución interactiva, sobria y segura enfocada en el negocio, usuarios y clientes.

Una vez que es detectada alguna dificultad o necesidad, por ejemplo, la solución libre puede rapidamente ofrecer condiciones de ser adaptada. Si utilizaramos un sistema operativo propietario con su suite de escritorio y demás aplicaciones, tendríamos muchos recursos innecesarios que generarían costos de mantenimiento/ corrección por las fallas de seguridad ampliamente explotadas, además de baja adherencia a nuestros sistemas de negocio, cuyo crecimiento quedaría limitado a los
recursos y especificaciones propietarias detentadas apenas por un único proveedor, causando una dependencia en toda la cadena productiva de TI.

Por si no bastaran esas desventajas, esa opción obligaría al Banco a tener siempre elevados costos con nuevas licencias de esas soluciones y de sus estándares propietarios en uso o de nuevos softwares/modelos que no atienden realmente la estrategia de TI corporativa, enfocada en la efectividad, en la gestión de costos y retorno sobre la inversión.

La opción por el software libre también benefició el cuerpo técnico del Banco do Brasil, que pasó a contar con mayores recursos para el desarrollo de aplicaciones, llevándolos por consiguiente al perfeccionamiento profesional, la perennidad y evolución del conocimiento, independencia y dominio de las tecnologías empleadas en un horizonte de tiempo mayor. También fue beneficiada la comunidad de software libre que, a partir de la implantación en gran escala de soluciones libres en el Banco do Brasil -considerado el mayor caso de uso de estas tecnologías en América Latina- ganó fuerza y notoriedad en el mercado nacional e internacional.

Nuestros clientes pasaron a tener una atención más ágil y ese tiempo ganado es un facilitador para el incremento de nuevos negocios y la eficiencia un factor de fidelización. El resultado es un número menor de reclamos de usuarios y clientes en los canales de atención, reducción de multas y mayor productividad que se traducen en más ventajas para los clientes, como la reducción en los costos de los servicios prestados. El cliente se beneficia de punta a punta en este proceso y el Banco pasa a ofrecer de forma proactiva nuevos diferenciales y funcionalidades, expandiendo sus recetas en todo el ciclo de vida de sus productos y servicios.

Creemos que el software libre es el mayor suceso de la Tecnologías de Información tras Internet. Actualmente, se desarrollan más software que hardware y las mayores empresas de la industria de TI han demostrado eso, como Google con el proyecto Android, Intel con proyectos de virtualización y gestión de energía, IBM con su repositorio developers network, Red Hat, Mandriva y Nokia con proyectos de movilidad. El software libre permite que las evoluciones sean acompañadas en tiempo real por el Banco, resultando el uso del conocimiento obtenido a lo largo de los años, además de reducir los impactos frente a los cambios y ciclos tecnológicos, trayendo menos dificultadores a nuestros ejecutivos y administradores de TI en la toma de decisiones. Estamos en el camino correcto.

El autor Dinis Agostinho dos Santos es analista de tecnologia del Banco do Brasil y trabaja en la implantanción de software libre en los ambientes de la empresa.

(* Texto original en portugués, traducido al español para CSOL)

Fuente: Softwarelivre.gob.br